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Volunteers working to rebuild lives

Giving back to society is very important to Philip Morris Japan (PMJ). Besides its ongoing initiatives against domestic violence and child abuse, PMJ was quick to respond to the immediate needs of the affected areas following the Great East Japan Earthquake in 2011. Although five years have since passed, PMJ continues to contribute to the region through programs that address the changing needs of the affected areas.

In the immediate aftermath of the earthquake, PMJ responded with a ¥100 million donation for emergency aid and mid to long-term relief. Working together with non-profit organizations, the company launched projects aimed at supporting the restoration of the Tohoku region. The company also matched donations from staff, and encouraged employee volunteer activities in the affected areas.

The motivated and determined employees are an integral component of PMJ’s corporate contributions. The company staff approach their contributions to local communities with the same vigor that they bring to their job, with the company fostering an environment where all members can actively contribute their time and energy. The company believes deeply that by working together with its employees, a positive difference can be made.

The volunteer work started in the immediate aftermath in Ishinomaki, Miyagi Prefecture, and later expanded to other parts of Tohoku. To date, more than 1,000 PMJ employees have joined volunteer efforts in the region. In the initial phases, staff worked to clear rubble and debris from houses, factories and streets. As time passed and the needs in the affected areas shifted to improving the mental well-being of victims and rebuilding towns and communities, PMJ adapted its activities to meet changing priorities.

One example is the volunteer work at Yotsuba Farm in Higashi-Matsushima, Miyagi Prefecture, supporting a young farmer seeking to rebuild his hometown. This project aims to restore a 120-year-old historic residence and surrounding farmland, which was badly damaged in the tsunami, and rebuild the community through agriculture. According to Yotsuba Farm’s Kotaro Atsumi, “PMJ offered us both mental and spiritual sustenance after the disaster and we never felt alone.” The hard work by PMJ volunteers restoring the farm has led to crops that are sold to area restaurants and residents. Employees who have participated in this program also benefitted from the experience. “I feel we need to give continued support to the disaster area,” one of the volunteers said.

Another commented: “It was a good opportunity for me to think again about this devastating disaster. Even after returning to my hometown, I’d like to do something for Tohoku.”

Another example would be the construction of a playground at “Aoi-area,” a new residential area in Higashi-Matsushima that is currently under construction. With the support of Higashi-Matsushima and a non-profit organization, PMJ built a playground and had a barbecue with residents. In recognition of PMJ’s efforts, the vice mayor of Higashi-Matsushima visited volunteers during the construction, and the company also received a certificate of appreciation from the Higashi-Matsushima School Board director. “We thank PMJ for their support and hard work. I’m happy to see children happily playing in this new park,” said a representative of the Community Renovation Committee of Aoi-area.

The volunteer spirit is ingrained in many PMJ employees. When torrential rain triggered large-scale mudslides in the city of Hiroshima, PMJ employees in the area volunteered in disaster relief activities there. They removed mud from homes and engaged in general cleanup efforts. Employee volunteers in Iwate Prefecture also gather once a year in Kamaishi city to support that community’s restoration. They have undertaken such projects as rebuilding a baseball field, cutting grass and removing debris from farmland.

PMJ is fully supportive of the efforts of its employees in these volunteer activities, and facilitates these activities in various ways. As a responsible corporate citizen in Japan, PMJ will continue to give back and contribute to the society in which its employees live and work.

Download the PDF of this 5-year memorial of Great East Japan Earthquake

ボランティア活動で復興に貢献

フィリップ モリス ジャパン(以下、PMJ)は、責任ある企業市民として、地域社会へ貢献していくことはとても重要だと考えている。2011年に東日本大震災が発生した際には、PMJの社会貢献の柱であるDV被害当事者への支援や児童虐待防止活動に連動した支援プログラムのみならず、被災地への緊急支援も早急に実施してきた。同社では現在も、被災地のニーズに応じた活動を継続的に行っている。

東日本大震災直後、PMJでは総額1億円を緊急・中長期的支援へ拠出。NPOと協働し、復興支援の新しいプログラムを立ち上げ、その他にも、マッチング寄付や従業員によるボランティア活動など、積極的に復興支援に取り組んでいる。

PMJの社会貢献活動を支えているのは、意識が高く、意志の強い従業員一人ひとりだ。同社は、地域社会へ貢献することが、仕事において高い能力を発揮することと同じと考え、従業員がそれぞれの地域で時間とエネルギーを割いて、存分に活動できる社会貢献の機会を積極的に設けている。その理由は、会社が従業員とともに取り組んでこそ、PMJにしかできない社会貢献を実現することができるという強い信念があるからだ。

東日本大震災発生直後から実施している被災地でのボランティア参加数は延べ1,000人を越え、今もなお従業員が現地に入り活動している。石巻から始まり、東北地方のさまざまな場所で、家や工場、側溝などから瓦礫や泥を掻き出す作業を行ってきた。時間の経過とともに被災地からのニーズは緊急的支援からコミュニティ再建や心のケアへと変化しており、PMJは常に被災地のニーズに応える活動の実施に努めている。

活動先のひとつである宮城県東松島市牛網地区で、築120年の古民家を再生し、「農」をテーマにコミュニティの復興を目指している農業生産法人株式会社よつばファームの熱海光太郎氏は、「震災後の復旧、再発進において、私たちにとってフィリップモリスさんはなくてはならない存在でした。いつもどこかで私たちの心を支えて下さっていたのだと思います」と感謝の言葉を述べている。ボランティアによる継続的サポートが大きな力となって、震災の影響で農作物の栽培が難しいとされていた土地で農作物を収穫できるようになった。そして、収穫された作物は県内のレストラン等に出荷され、地元住民へも販売できるようになっている。活動に参加した従業員は、「まだまだ復興作業が必要。今後も末長く続けたい」、「震災を再度見つめ直すことができた。自分の住む町でも何か活動をしようと思う」等の感想を語っている。

もうひとつの活動は、復興が進む東松島市に新しく建設されている集合移転地区の「あおい地区」。ここでは、入居する子ども達向けの公園作りに携わった。東松島市やNPOの協力のもと遊具を組み立て設置し、地元の方々を招待しBBQを実施。東松島市副市長も激励に訪れ、東松島市教育委員会教育長より感謝状が贈呈された。「皆さんに作って頂いた公園で楽しそうに遊ぶ子ども達。本当にありがとうございます」あおい地区まちづくり整備協議会代表の方から感謝の言葉が贈られた。

PMJ従業員には確かなボランティア精神が根付いている。広島県北部において、大雨の影響により大規模土砂災害が発生し甚大な被害がもたらされた際にも、従業員自ら立ち上がり有志で土砂災害支援ボランティア活動に参加し、浸水した民家での家財運び出しや泥のかき出し作業に取り組んだ。また、岩手県とその近隣に在住の従業員たちは、年に1度釜石市に集合し、津波の被害を受けた野球場の整備や、瓦礫の撤去、草刈りなどの実施により、地域の復興を継続的に支援している。

PMJは従業員のボランティア活動を全面的にバックアップするとともに、さまざまな機会を積極的に設けている。責任ある企業市民として、これまでも、そしてこれからも、従業員が住み、働く日本の地域社会に貢献すべく、活動を継続していく。