License plates with regional designs to be introduced across Japan

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図柄入りナンバーは、住民にアンケートをするなどしてデザイン案を作成。図柄や色彩で、 数字などが読み取りにくくならないか、国交省が確認していた。(KYODO)

Words and phrases

国土交通省 (こくどこうつうしょう) Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism

全国 (ぜんこく) nationwide

地域 (ちいき) region

導入 (どうにゅう) introduction

図柄 (ずがら) design

入り (いり) containing

自動車用 (じどうしゃよう) for automobile use

ナンバープレート license plate

デザイン design

公表 (こうひょう) official announcement

各地 (かくち) every place

名産品 (めいさんひん) local specialty

景勝地 (けいしょうち) picturesque scenery

配す (はいす) to lay out [as in decorating]

10月ごろ (じゅうがつごろ) around October

順次 (じゅんじ) in order

交付 (こうふ) issuing

走る (はしる) to drive

広告塔 (こうこくとう) billboard

知名度 (ちめいど) popularity

期待 (きたい) hope

新しい (あたらしい) new

地名 (ちめい) place name

表示 (ひょうじ) display

ご当地ナンバー (ごとうちナンバー) [regional] license plate

知床 (しれとこ) Shiretoko

北海道 (ほっかいどう) Hokkaido [Prefecture]

出雲 (いずも) Izumo

島根 (しまね) Shimane [Prefecture]

追加 (ついか) addition

決定 (けってい) decision

2020年度 (にせんにじゅうねんど) fiscal 2020

予定 (よてい) plans

住民 (じゅうみん) residents

アンケート survey

デザイン案 (デザインあん) draft

作成 (さくせい) creating

色彩 (しきさい) color, hue

数字 (すうじ) numbers

読み取り (よみとり) reading [e.g. by a scanner]

国交省 (こっこうしょう) Ministry of Transport [abbreviation of Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism]

確認 (かくにん) to check

Quick questions

1) 国土交通省は図柄入り自動車用ナンバープレートをいつ交付させる予定ですか。

2) 国交省は新しいナンバープレートをどのぐらいの地域に導入 する予定ですか。

3) 国交省は新しい地名をいくつ追加しますか。


On May 22, the Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism announced the designs for license plates that will be introduced in 41 regions nationwide. The designs, depicting local specialties and picturesque scenes from the regions, will be issued from around October. It is hoped that these new license plates will act as “mobile billboards” to raise the popularity of various regions. They also decided to give 17 regions new “regional numbers,” such as Shiretoko in Hokkaido Prefecture and Izumo in Shimane Prefecture.

The new license plates were created based on surveys of local residents’ views of rough drafts of the designs. The transport ministry checked to make sure the designs and colors would not interfere with scanners.


1) When will the Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism begin issuing the license plates?


Around October.

2) How many regions will the Ministry of Transport be introducing the new license plates to?


Forty-one regions across the country.

3) How many new regions will the Ministry of Transport add?